Børs og finans

Norwegian dobler i Argentina

Norwegian melder om bedre salg og fullere fly. Nå åpnes det flere ruter i Argentina. - Vi er i rute til å bli lønnsomme i løpet av kort tid, sier Norwegians Argentina-sjef.

Bjørn Kjos - Foto: Heiko Junge / NTB scanpix

Bjørn Kjos - Foto: Heiko Junge / NTB scanpix

Artikkel av: Are  Strandli
14. mai 2019 - 22.35

I forbindelse med fremleggelsen av tallene for første kvartal, sa Norwegians finansdirektør Geir Karlsen til nettstedet E24 at de ville se an Argentina-satsingen over sommeren og åpnet da for at den kunne blitt «tatt ut» dersom den ikke leverte overskudd innen august.

En pressemelding fra Norwegian Air Argentina sendt ut søndag kveld tilsier imidlertid at satsingen skal trappes opp, snarere enn ned.

- Jeg er veldig stolt over å være en del av teamet til Norwegian Air Argentina, fordi det arbeidet vi har gjort så langt, tillater oss å snart kunne annonsere nye innenriksdestinasjoner, og doble antall ruter i landet fra september, sier Norwegians Argentina-sjef Ole Christian Melhus i meldingen.

Billettsalget åpner snarlig, opplyses det.

Snart overskudd

De nye rutene vil settes i drift når satsingens fjerde fly av typen Boeing 737-800 returnerer til landet.

Det omtalte flyet ble sendt til Europa i april for å hjelpe til med trafikksituasjonen etter at selskapets Boeing 737 MAX-flyene ble satt på bakken.

Noe av utfordringen til Norwegian i Argentina har vært mange ledige seter om bord i flyene. Nå skal imidlertid flyene være i ferd med å bli stadig fullere.

Melhus forteller om bedre billettsalg, økt fyllingsgrad og at selskapet har gjort endringer i programmet som har hatt svært god effekt den seneste tiden. 

- Vi er i rute til å bli lønnsomme i løpet av kort tid, sier han i meldingen.

Først i verden

Flyselskapet startet innenriksflyvninger i Argentina i oktober i fjor, og i fjerde kvartal i år ventes det at det vil settes inn flere fly i landets rutetrafikk.

For øyeblikket opererer Norwegian seks ruter til destinasjoner som Córdoba, Mendoza, Iguazú, Salta, Neuquén og Bariloche.

Melhus vil ikke røpe de nye destinasjonene, men letter på sløret når det gjelder den ene som blir en milepæl av global karakter.

Selskapet skal nemlig fly til byen Ushuaia. Dermed blir Norwegian det første flyselskapet i verden som samtidig opererer flyvninger både til verdens sørligste kommersielle flyplass og den nordligste som ligger på Svalbard.

Har tenkt på flyskole

En utfordring som Melhus tidligere har pekt på i Argentina er tilgang på piloter.

I et intervju med nettstedet airlinegeeks.com rett før jul i fjor sa han at det ville oppstå et underskudd på piloter de neste årene.  

- Med tanke på veksten til prosjektet, vil vi ha behov for tusenvis av piloter. Hvor skal vi tak i dem, spurte Melhus, og kom samtidig opp med en mulig løsning.

- Vi tenker på å åpne en flyskole her i Argentina for å ha en strøm av nye piloter som kan delta i veksten vi anslår for de neste ti til femten årene, sa han.

Norwegian hadde inntekter på 212,9 millioner kroner fra Argentina-satsingen i første kvartal i år, fremgikk det av førstekvartalsrapporten.