Børs og finans

Oppdatert 12:50

Norwegians Bjørn Kjos om avgangen: – Jeg er langt på overtid

Bjørn Kjos går av etter 17 år som konsernsjef i Norwegian. Foto: Trond Reidar Teigen / NTB scanpix

Bjørn Kjos går av etter 17 år som konsernsjef i Norwegian. Foto: Trond Reidar Teigen / NTB scanpix

Artikkel av: NTB
11. juli 2019 - 10.10

Bjørn Kjos går av etter 17 år som konsernsjef i Norwegian. – Man bør ikke lede et flyselskap når man er over 70, sier 72-åringen.

Finansdirektør Geir Karlsen går inn i rollen som fungerende konsernsjef. Samtidig vil styreleder Niels Smedegaard ta en mer aktiv rolle i Norwegians ledelse.

Endringene er gjeldende fra torsdag, opplyser selskapet. Kjos skal fortsatt ha en sentral rolle i selskapet som rådgiver for styret.

– Det er ikke min baby

Den avtroppende konsernsjefen benyttet muligheten til å trekke fram innsatsen til de ansatte i Norwegian da han svarte på spørsmål om avgangen.

– Folk spør «Er ikke Norwegian din baby?». Det er ikke min baby, det er 11.000 personers baby, sa Kjos under en pressekonferanse torsdag formiddag.

Samtidig spøkte han med at den fungerende konsernsjefen nå overtar bryderiet med Boeing 737 MAX-flyene som står på bakken etter flere alvorlige ulykker med flytypen.

Kjos skal nå være rådgiver for styret og styrets leder. En av oppgavene vil bli å se på hvordan flyselskapets nettverk skal utvides, først i USA og senere trolig østover. Kjos mener han kan gjøre et bedre arbeid på den fronten når han ikke har den daglige ledelsen av selskapet å tenke på.

Se også: Norwegian overrasker på lønnsomheten

Se også: Kjos snakker om hvordan det er vær toppsjef i Norwegian

Livet med Norwegian

– Norwegian har liksom vært livet jeg har levd, utenom familien. Det har vært fantastisk artig å jobbe sammen med så mye ressurssterke folk, sier Kjos (72) til NTB.

Kjos skal fortsette i en rådgiverrolle, men gleder seg til å slippe det operative ansvaret.

– Du lever jo alltid med at passasjerene skal fram. De skal fram i tide. Du vil alltid ha tekniske ting som skjer, som du må håndtere. I verste fall, så går alle maxene på bakken. Du er ikke av og på som CEO. Du er på. Det er en jobb som går 24/7, sier Kjos, som innrømmer at det har vært mye styr med Boeing 737 MAX-flyene som ble satt på bakken tidligere i år.

Ut på tur

Det første Kjos skal gjøre nå som noe av byrden er løftet bort, er å dra ut på seilferie «dit vinden fører» ham. I tillegg skal han dyrke litteraturinteressen enda mer en før, selv om kona allerede mener han leser «altfor mye».

– Men jeg skal tilbake igjen. Jeg vil fortsette å jobbe i Norwegian og være en rådgiver. I den grad de vil spørre meg om meninger om ditt og datt, så vil jeg være tilgjengelig for det, sier han.

En av de viktigste oppgavene for Kjos i hans nye rolle, blir å etablere et nettverk for passasjersamarbeid med flyselskaper i Asia og USA. På samme måte som de har gjort med det britiske flyselskapet EasyJet i Europa.

– Nå som jeg ikke har det operative ansvaret, vil jeg få mye mer tid til å jobbe med de tingene som Norwegian kanskje vil ha mer fortjeneste av i framtiden, sier Kjos.

Flyreiser for alle

Han er stolt over det han har fått til i årene i flyselskapet. Først som styreleder fra 1993 til 1996 og deretter som konsernsjef siden 2002.

– Vi har gjort noe for det norske folket først, og deretter for skandinaver, og så europeere, og så i andre verdensdeler. Folk trenger ikke være rike for å fly. Det har liksom vært vår mission. Flyreiser og ferieturer skal være tilgjengelig for alle, ikke bare de rike, sier Kjos.

Rekrutteringen er i gang

Styreleder Niels Smedegaard sier han er glad for at Kjos vil ha en sentral rolle i Norwegian som rådgiver.

– Også fremover vil vi få glede av Bjørns omfattende nettverk og dyptgående kunnskap og erfaring fra internasjonal luftfart når selskapet nå har endret strategi og gått inn i en ny fase fra vekst til lønnsomhet. Prosessen med å rekruttere en ny, permanent konsernsjef er i gang, sier styrelederen.

– Uten deg ville det ikke vært det Norwegian vi ser i dag, poengterte Smedegaard under pressekonferansen.

72-årige Bjørn Kjos har vært konsernsjef i Norwegian siden oktober 2002. Han er en av grunnleggerne av Norwegian Air Shuttle og var styreleder fra 1993 til 1996.

– Geir er en ålreit fyr

Inntil videre tar finansdirektør Geir Karlsen over som fungerende konsernsjef i Norwegian. Men Kjos er også tydelig på at han ønsker Karlsen som sin etterfølger på lang sikt.

– Jeg har null problemer med å overlate roret til Geir. Han er en veldig ålreit fyr og er beinhard til å jobbe 24/7 og har de kvalitetene du bør ha for å jobbe i team, sier Kjos, men understreker at det er opp til styret å ta den avgjørelsen.

Fortsatt sitter den avtroppende sjefen med en eierandel på rundt 20 prosent i selskapet sammen med tidligere styreleder Bjørn Kise. Når det gjelder oppkjøpsryktene rundt selskapet, vil han ikke låse seg i noen retning.

– Vi kommer til å følge strømmen sammen med de andre eierne. Vi skal ikke være noen soloryttere der, sier han.

Kjos er utdannet jurist fra Universitetet i Oslo og har 20 års erfaring fra advokatyrket. Han var også jagerflypilot i 334-skvadronen i seks år.