Livsstil

- Vi er ingen bad guys

- Argumentene for spillmonopol er feige. At vi stoppes fra å investere i idretten er obskønt, sier Betsson-direktør Henrik Persson til HegnarOnline.

Henrik Persson. Foto: Odd Steinar Parr, HegnarOnline.

Henrik Persson. Foto: Odd Steinar Parr, HegnarOnline.

Artikkel av: Stein Ove Haugen
20. desember 2011 - 15.00

- Folk på utsiden tror gjerne at "wild west" fortsatt rår i spillbransjen. Men i motsetning til for ti år siden, har det nå blitt akseptert å jobbe her. Vi ansetter nå folk fra for eksempel Google, og som har mastergrad i det de holder på med.

- De vi ansetter kunne arbeidet hvor som helst, og har valgt bransjen fordi den kan tilby interessante jobber.

- Spill har blitt seriøs industri Ordene tilhører Henrik Persson. Og den tidligere sjefen for Betsafe, nå sjef for bookmakeren Betssons Malta-kontor, har definitivt bidratt med sitt til å gi spillbransjen et mer seriøst rykte. Tidligere i høst fullførte Persson Betsafes integrasjon med Betsson.

- Vi har vært én enhet siden 1. juli. Vi ville bygge en "community", og gjøre det fort, så vi ikke ble to selskaper i ett, sier han.

Etter Betssons oppkjøp av Betsafe i vår - for en sum som kan komme opp i nesten 500 millioner svenske kroner - har de to dannet Betssongruppen. Selskapet har nå blitt den største børsnoterte spillaktøren i Norden, verdsatt til 5,4 milliarder svenske kroner på Stockholmsbørsen.

- I dag har spillbransjen blitt en industri analytikere følger. Folk prater om oss, og pressen omtaler oss som en seriøs industri. Veldig mange søker seg hit, fra verdensledende selskaper i alle industrier. Det kan være alt fra reiseledere til bankmenn og advokater, sier Persson til HegnarOnline.

- Betaler det samme som Google Behovet for kompetanse er bredt.

- Som selskap gjør vi alt fra oddssetting, produktutvikling, jus, compliance, webdesign til finans in-house. Det synes å ha blitt litt prestisje å jobbe i en sånn bransje, spesielt blant unge. Dette er en heftig industri, hvor det hender mye, og fleksibiliteten appellerer gjerne til nyeksaminerte, sier Persson videre.

- Mange finner oddssetting interessant fordi det er mye matematikk i det. Å regne seg frem til odds er en krevende øvelse, og du må være analytisk skarp og flink med tall for å holde på, føyer han til.

Hvor ligger lønnsnivået?

- Det varierer selvsagt etter ansvar. Nivået ligger på det en må betale for akademikere. En som har gått ut av handelshøyskole, Harvard eller Cambridge får betalt det samme som han hadde gjort hos Google. Det er der vi konkurrerer.

- Jobber i spillbransjen er ikke eksepsjonelt bra betalt, men heller ikke dårlig. Sammenlignet med Malta er nok lønnen høyere enn snittet her, men for en utdannet akademiker er nok snittlønnen veldig markedsmessig, forklarer Persson.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Gründer siden han var 15 Før André Lavold, en av Betsafes gründere, fikk overbevist Persson om å innta sjefsstolen der i oktober 2007, hadde svensken også selv utmerket seg som en driftig gründer.

- Jeg startet mitt første selskap som 15-åring. Siden den gang har jeg alltid ansatt folk, drevet egne selskaper, bygd dem opp og solgt. Jeg har vært i mange industrier, både bank og inkasso, og gjort mange online ventures.

- Da Betsafe spurte om jeg var interessert i å investere i og drive selskapet, hadde jeg nettopp solgt meg ut av et spillselskap jeg startet i 2004 og fikk børsnotert i London. Så timingen var bra, sier Persson.

Svensken har hatt "en veldig kul reise" i Betsafe.

- Jeg fikk helhetsansvar for selve business-siden - personal og organisasjon, mens gründerne tok mer operative produktroller. Det har vært en superfin symbiose, og frem til vi solgte til Betsson vokste vi fra 25 til 150 ansatte.

- Det ligger ekstremt mye jobb bak, men samtidig har det vært utrolig inspirerende å jobbe i en så kundestyrt organisasjon. Jeg liker å jobbe med driftige mennesker som vil mye, har et ungt sinn og er forberedt på å bli testet. Denne industrien er full av slike mennesker.

- Vi har hele tiden jobbet nært kundene for å bygge produkter som de liker og etterspør, sier Persson videre til HegnarOnline.

- Betsafe og Betsson perfekt match Med 150 ansatte begynte Betsafe å titte på et antall mulige veier til videre vekst.

- Vi hadde nådd en sånn størrelse at enten gikk vi all-in i en børsnotering, eller så prøvde vi å inngå samarbeid med en enda større aktør for å vokse enda raskere. Vi snakket med en del selskaper, men det ble ganske fort tydelig at Betsson passet best for oss.

- Vi ville jo ikke selge og gå hjem, men fortsette med dette. Med Betsson fant vi en perfekt miks. Verdiene er omtrent de samme, typen mennesker som driver selskapene er den samme, slik at en integrasjon skal være ganske enkel å få til, sier Betssongruppens Malta-sjef.

I det sammenslåtte selskapet skal varemerkene Betsson og Betsafe fortsatt bestå - side om side.

- Betsson har vært mer fokusert på den store massen, mens vi i Betsafe alltid har vært "the challenger" som har gjort ting litt annerledes. Varemerkene fungerer fint sammen, og begge vokser bra. Vi prøver ikke å konkurrere med hverandre, sier Persson.

- Årsaken til sammenslåingen er at mange land nå åpner for å søke om lisenser. Og for skikkelig å ta opp kampen mot spillmonopoler, som er ekstremt sterke krefter, må du ha en viss størrelse. Nå får vi muligheten til å konkurrere på lik linje med de statlige aktørene, ved for eksempel å sponse fotballag, forklarer han videre.

Danmark åpnes fra nyttår I september godkjente EU-kommisjonen loven om liberalisering av spillmarkedet i Danmark.

Loven, som trer i kraft 1. januar 2012, åpner for at utenlandske, nettbaserte spillselskaper kan tilby sine produkter i Danmark på lik linje med Dansk Tipstjeneste, mot at de gir 20 prosent av brutto spillinntekter til den danske staten.

Betssongruppen var ikke sene med å søke om lisens, og arbeidene med å sette opp et kontor i København er godt i gang.

Hva med Norge? Når får vi se det samme her?

- Om så kort tid som mulig, håper jeg. Men det virker som om Norge overhodet ikke vil lytte til hva det øvrige Europa gjør. Det samme som skjer i Danmark, skjer eksempelvis nå i Italia, Frankrike, Nederland, Tyskland, Polen og Latvia. I Sverige diskuteres det, men Norge virker ikke interesserte i det hele tatt, og det føles litt rart, sier Persson.

- De ser på oss som bad guysHva tror du må til, utenom et regjeringsskifte?

- Jeg bor ikke i Norge, og får ikke med meg det som skjer til daglig, men det føles som om debatten om spillmonopol ikke finnes i Norge. Det diskuteres ikke, folk prater ikke om det.

- Vi bruker mye tid på å prøve og snakke med norske myndigheter for å se om vi kan hjelpe dem på veien, men de vil ikke snakke med oss. Iblant ser de på oss som bad guys. Det er i motsetning til danske myndigheter, som har fremstått veldig proaktive og superproffe, fortsetter Betssons Malta-sjef.

Han forteller at danske politikere under lovarbeidet har tatt spillbransjen med på råd og spurt "hvordan skal vi gjøre dette?".

- Dernest har landene sine lover og regler - og det er jo helt riktig. Min sterke mening er at statene skal regulere, men ikke konkurrere. Myndighetenes oppgave er å se til at folk oppfører seg i tråd med lover og regler.

- Myndighetene skal si "om dere vil gjøre business her, må dere betale så og så mye, og følge lovene og reglene vi setter". Det er nettopp det Danmark, og Dansk Tipstjeneste, gjør nå, sier Persson.

Artikkelen fortsetter under bildet.

- Feige argumenter mot spillmonopolI Norge finnes det jo også regler for hvordan Norsk Tipping skal drive sin business.

- Jo, men det er jo bare de som får lov til å holde på, ingen andre. Og da synes jeg det blir urettferdig å si at vi er bad guys. Vi får jo ikke engang være med, ikke engang forsøke, og det blir bare rart, fortsetter Persson.

Norske myndigheter forsvarer spillmonopolet med kontroll over inntekter og spillavhengighet. Forstår dere argumentene?

- Nei. Argumentene er feige, og de bruker dem fordi det ikke finnes andre. Det er ingenting som tyder på at vi skulle engasjere kunder på en verre måte enn Norsk Tipping. De reklamerer overalt, for jackpoter, lottogevinster og pøser spill på det norske folk i beste sendetid hele tiden.

- Hvis de hadde villet at folk ikke skal spille, så dropp det, da. Ikke vis det på TV. Det er klart at de vil kontrollere markedet og tjene penger på folk som bor i Norge, og igjen investere deler av det i fotball, arenaer og slikt. Men det vil jo vi også, fortsetter en engasjert Persson.

Et fenomenalt obskønt eksempelPotten som går til idrett og kultur blir større hvis flere får være med å bidra til den. Er norske myndigheter rett og slett sta som ikke ser det?

Betsson-direktøren svarer med å trekke frem det han kaller et "fenomenalt" eksempel fra Sverige.

- Hadde vi gjort det samme i Norge, hadde følgende helt sikkert skjedd der også, sier Persson.

Saken dreier seg om at det som den gang var Betsafe ville sponse et ishockeylag i svensk Divisjon 1 (tredje nivå).

- Vi snakker ikke om et topplag, men veldig dyktige folk som trener heltid. Vi ble enige med klubben om å bli deres draktsponsor mot at den fikk en sum penger hvert år for å promotere oss. Alle var kjempefornøyde og glade, vi trykket opp trøyer og laget spilte sin første kamp.

Da var det svenske ishockeyforbundet ikke sene med å slå på tråden.

- De sa til oss at "dette må dere slutte med", og at "vi har avtale med Svenska Spel om at de er sponsor for disse ligaene". Deretter sier ishockeyklubben til oss at "nei, vi må avslutte samarbeidet fordi forbundet har kontrakt med Svenska Spel. Hvis ikke får vi ikke en krone mer av dem".

- Da sier altså forbundet til klubben: "dere får ikke ha en avtale med de sponsorene, men vi har ikke planer om å gi dere penger". Det blir så rart. En stopper hverandre fra å investere i idretten. Forbundet vil altså ikke selv komme med pengene klubben trenger for å drive sin virksomhet. Det blir så obskønt for min del, sier Persson til HegnarOnline.

Men da sier kanskje den svenske staten at den har gitt klubbene penger, og hjulpet dem med å bygge rinker og haller?

- Jeg mener bare at det ene ikke utelukker det andre. Det hadde vært kjempebra om vi kunne gå inn og hjelpe et 1. divisjonslag i ishockey med å utvikle sin virksomhet, slik at de kan tjene sine penger ekstra for å støtte for eksempel ungdomsidretten.

- Men slik det fungerer nå blir det stopp, og det synes jeg er synd, sier Betssons Malta-sjef.

- Norsk Tipping dyktige på det de gjørHvordan er det å jobbe mot markeder der en blir så motarbeidet?

- Jeg tror vi har en sunn innstilling der. I vår enfoldighet tror vi Norge en eller annen gang vil rette seg etter det verden gjør. Og når det skjer, vil vi være med i markedet, sier Persson.

Er Norsk Tipping redd for konkurranse, og at de da ikke vil klare seg?

- Nei, jeg tror ikke det. Norsk Tipping er dyktige på det de gjør. De har flinke folk og rekrutterer fra samme marked som alle oss andre. I våre øyne er de en hvilken som helst spilloperatør, som ikke har problemer med å rekruttere kompetanse i markedet - det være seg fra Ladbrokes, oss eller andre - for å fremme sitt eget produkt, sier Persson.

Hvilket forhold har dere til Norsk Tipping?

- De har blitt litt mer aktive, og vi treffer dem på noen messer og sånt. Ellers ser vi nesten aldri på dem, men jeg kan tenke meg at de titter på oss. Årsaken er vel at vi anser oss for å være lenger fremme med våre produkter, og ikke trenger å måle oss med dem. Det er alltid de som kommer etter, sier Persson.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Snart "dødssynd" i Norsk Tipping ogsåFor eksempel er det ingen stor hemmelighet at Norsk Tipping jobber med planer om å lansere poker på nett, "i kontrollerte former med tapsgrenser", som det heter. I slutten av august røpet Norsk Tipping et samarbeid med svenske Genera Networks, som blant annet tilbyr lotteri, bingo og nettpokerløsninger for regulerte operatører.

Målet er å lansere et helt nytt lotterispill med daglige trekninger i løpet av 2. kvartal 2012.

Poker på nett har nærmest blitt omtalt som en dødssynd. Men nå kommer altså Norsk Tipping på banen.

- De fleste land har omtalt poker på nett som en dødssynd, frem til de har lansert det selv. Det har vi sett i både Finland og Sverige. Svenska Spel fikk en kjempeboom etter sine pokerkampanjer på TV. Effekten har blitt at flere har begynt å spille poker.

- Myndighetene handler her tvert imot det de vil skal skje. De lanserer flere produkter, og skaper flere spillere til seg selv. Og mange av kundene spiller allerede andre steder. Når myndighetene, og spesielt i Norge, kjører en så sterk linje på at de vil motvirke spillavhengighet og annet, blir det helt feil å lansere nye produkter. Og samtidig synes de altså at vi har gjort feil som har tilbudt det.

- Det blir en så rar debatt, at det nesten ikke går an å diskutere. En vet ikke helt hva en skal prate om, forteller Persson.

Og hvor lenge har ikke poker vært på nett hos andre spillselskaper?

- Ja, ikke sant? Utviklingen er interessant. Men det som overrasker meg litt, er som sagt at det ikke er en debatt om dette i Norge. Så snart noen prøver seg, kommer myndighetene ut og legger ballen død med en gang. Ingen tør å snakke om det, sier Betssongruppens Malta-sjef.

Fikk ikke tippet i svenske butikker Norske myndigheters holdning kom relativt klart frem i bråket rundt Manglerud/Star i 2008. Etter at forbudet mot spilleautomater trådte i kraft sommeren før, trengte klubben penger, og inngikk en draktsponsoravtale med stiftelsen Ansvarligspill.org, der fire utenlandske spillselskaper - deriblant Betsson - sto bak.

Det ble en feide uten sidestykke. Klubben ble truet med utkastelse fra norsk fotball, og enden på visa ble at Manglerud/Star avsluttet samarbeidet, selv om den hadde vunnet tvisten i tingretten.

Som eneste land i verden har Norge dessuten en lov som skal forhindre bruk av norske bankkort på utenlandske steder med spilltillatelse. Den trådte i kraft 1. juni i fjor.

Den debatten har Persson fått med seg.

- Da nordmenn dro til Sverige, og skulle handle med sitt VISA-kort på Pressbyrån og andre steder som tilbyr spill, så gikk jo ikke det - og da ble folk litt irriterte. I Sverige er det sånn at du kan gå inn i matbutikken og kjøpe lotto og V75. Men nordmenn kunne altså ikke handle der, det var blokkert.

- Dette blir en "big brother"-holdning, som sier at dette får du ikke lov til. At loven skulle slå slik ut var nok ikke norske myndigheters mening, men de ser ikke effekten av det de gjør, sier han.

Artikkelen fortsetter under bildet.

All inntekt genereres på Malta Som sjef for Malta-kontoret har Persson ansvaret for at butikken i Betssongruppen går som den skal.

- Alt som handler om drift og inntektsgenererende virksomhet drives her fra Malta. Store deler av de 550 ansatte vi har i konsernet jobber for oss - alt fra landssjefer, markedsansvarlige, oddssettere til finans - rapporterer hit. Betsson AB, morselskapet, ligger i Stockholm. De tar seg av kontakten med børsen, bankene og har ansvar for investeringer, sier Persson.

I tillegg har selskapet kontorer i Kiev og Manila.

Ingen sammenslåinger skjer dog knirkefritt. Heller ikke den mellom Betsson og Betsafe.

- Det er ikke enkelt å ta 150 her, 350 der, sette dem sammen og få dem til å matche. Alle kan ikke bli fornøyde. Men når det er sagt, tror jeg prosessen hadde vært enda vanskeligere om vi hadde gjort den med et annet selskap enn Betsson, sier Persson.

Malmø-kontor legges ned Den mest synlige effekten er at Betsafes Malmø-kontor legges ned.

- Betsafe hadde sin utviklingavdeling i Malmø, mens Betsson har sin i Stockholm. To utviklingsavdelinger i samme land blir unødvendig. De som jobber med teknisk utvikling bør jobbe i de samme lokalene, og de som sitter i Malmø har fått mulighet til å jobbe i Stockholm.

- Selvfølgelig er det alltid noen som ikke kan flytte, og at en mister kolleger er jo det tristeste i en slik prosess, sier Persson.

En organisasjon av Betssongruppens størrelse vil uansett alltid ha personalomsetning, mener han.

- Vi har nå stor tilstedeværelse på Malta, og er landets største arbeidsgiver i spillbransjen. De rundt 360 som sitter her nede blir gjerne i ett til 3-4 år, før de synes det er på tide å finne på noe annet, og flytter hjem. Personalomsetning er noe organisk og naturlig, sier Betssongruppens Malta-sjef.

Jakter nye hoder Og selskapet jakter nå flere ansatte.

- Vi har en ganske så stor backlog (etterslep) på rekruttering, som vi skal gjøre på både teknologi- og markedssiden. Fra ca. 360 skal vi bli ca. 400 som sitter her. Denne ekspansjonen krever større plass, og vi ser nå på alternativer for bygg vi kan flytte inn i.

- Vi er altså langsiktige på Malta, og har ingen planer om å flytte, sier Persson.

Hvor kommer veksten fremover?

- Jeg tror vi vil vokse på alle produkter. Casino er en stor del av vår inntekt, men når det er sagt er sportsbooken (tilbudet av spill på sportsbegivenheter; antall oddsvarianter ligger rundt 10.000 til enhver tid, journ. anm) "heart and soul" i vår virksomhet. Det er der vi investerer mest, rekrutterer mest og jobber mest.

- Vi gjør veldig mye på casinosiden også, men jeg tror kundene velger oss på grunn av sportsbooken, og spiller litt casino når de har satt sine veddemål, svarer Malta-sjefen.

- Svarer alltid når kunden spør Laget skal altså styrkes på teknologi og marked, men det er oddssetterne som utgjør kjernen av virksomheten.

- Sportsbooken er der vi kommer fra, og det vi virkelig kan. Det vil si: vi kan jo våre andre produkter også, men det er på sportsbook vi først og fremst har funnet vår nisje, forteller Persson.

Betssongruppen omfatter imidlertid flere varemerker enn Betsson og Betsafe. Konsernet jobber med 16 ulike varemerker.

- Noen eier vi selv, andre har vi i samarbeid med andre, sier Persson, og trekker frem eksempler som Gunners Gaming, Cherry Casino, Casinoeuro.com, Norgesautomaten.com og Sverigeautomaten.com.

Han fremhever også tilgjengeligheten Betssongruppen skal etterstrebe.

- Tilbakemeldingen fra kundene er at de liker det faktum at de faktisk kan snakke med oss. De kan ringe oss oss 24/7, kontakte oss på MSN eller sende mail. Vi svarer alltid.

- Og skulle det være spill vi ikke har, for eksempel innen australsk tennis, da lager vi det til dem som etterspør. Alle gjør ikke slikt, men det er en service vi har sagt vi skal ha, sier direktøren.

Artikkelen fortsetter under bildet.

- Vi setter odds, og tar risikoen Han bedyrer at sportsbetting ikke er lett, for den som måtte tro det.

- Å sette opp casino- og pokerbusiness er ganske lett. Men i sportsbooken er det jo vi som setter oddsen på alle spill, og tar risikoen. Våre oddssettere gir spillerne et tilbud, som etter vår mening er mye bedre enn hva du får hos monopolene. Så jobber vi da også med helt andre marginer, sier Persson.

Men for å tilby spill på kamper og turneringer verden over, fra guatemalsk fotball til polsk volleyball, trengs det mye lokalkunnskap.

- En del av våre oddssettere er freelancere, som vi tar inn som konsulenter på visse ligaer. Vi henvender oss mot et 20-talls markeder, og har ansatte fra for eksempel Polen, Latvia, Italia, Storbritannia, Danmark, Finland og Norge - utenom en del fra Malta, naturligvis. Vi snakker vel om ca. 20 nasjonaliteter i staben, sier Betssongruppens Malta-sjef.

Han definerer dog Norden som gruppens kjernemarked.

- Der skal vi være, og der skal vi satse. Videre har vi kunder fra mange land, og store inntekter fra andre deler verden. Men det er Norden vi kan, og som vi skal fokusere på, sier Persson.

Solide marginer Markedsandeler har han ikke tall på.

- Det er så utrolig vanskelig å vite. Vi er ikke kjempemange selskaper som er offentlige med våre tall. Flertallet av selskapene er ikke børsnoterte, og gjør ikke rede for hvor mye de tjener, sier direktøren videre.

Og hvordan er så inntjeningen i Betsson?

I 3. kvartal i år hadde selskapet et resultat før skatt på 147 millioner svenske kroner, opp fra 80,7 millioner i samme periode i fjor. Driftsresultatet steg fra 80,7 til 153 millioner svenske kroner.

Inntektene steg fra 385 til 466 millioner svenske kroner. Tallene var bedre enn markedet hadde ventet - over hele linjen.

I 2010 hadde Betsson et resultat før skatt på 382 millioner svenske kroner, opp fra 319 millioner året før. Driftsresultatet steg fra 317 til 381 millioner, mens inntektene løftet seg fra 1.300 til 1.603 millioner svenske kroner.

Aksjen har steget over 28 prosent hittil i år, og kan også vise til oppgang i halvåret som har gått siden Betsafe ble integrert i selskapet. På kurs 150 kroner er selskapet verdsatt til 5,4 milliarder svenske kroner på Stockholmsbørsen.

- Må ikke være sportsidiotMå du være over gjennomsnittet sportsinteressert for å jobbe i spillbransjen?

- Nei, det behøver du ikke. Bransjen har så mange ulike jobber å by på. For eksempel er nok ikke våre 15 revisorer her nede så opptatt av at Manchester United vinner i fotball. De liker nok Excel-regneark bedre. Men selvfølgelig; jobber du med oddssetting, lever og ånder du for sporten - det er det eneste du gjør, sier Persson.

Europa er jo midt inne i turbulente økonomiske tider. Merker dere at folk bruker mindre penger på spill?

- Det er veldig vanskelig å si. Industrien er ennå såpass fersk, at vi ikke helt vet hvor stor aktiviteten hadde vært om det hadde vært en høykonjunktur. Det er først nå at vi begynner å se eksterne krefter i sving, i form av at selskaper går sammen og blir store.

- Men det er jo et faktum at folk bruker mindre penger i dårlige tider, og betting er kanskje noe av det første som kuttes ut. I spillbransjen er dette ekstremt vanskelig å måle. Til sammenligning er det mye lettere for dagligvarer og klær, der folk gjerne kutter ut merker som Gucci og Prada - den ekstra luksusen, sier Persson.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Gjeldfri utbyttemaskinEn av deres kunder satte nettopp verdensrekord i online-spillgevinst, da han vant 92 millioner kroner på casino. Å få så mye penger mellom hendene kan gjøre mye med en person. Hvilken rolle spiller dere her?

- Når våre kunder vinner så mye penger, har vi en "responsibility gaming"-avdeling som kommer inn. Vi møter vinneren og familien, tilbyr rådgivning, både juridisk og i form av at vi tipser om banker som kan gi gode økonomiske råd, sier Persson.

Betsson ble for øvrig kåret til verdens mest sosialt ansvarlige spillselskap i 2009.

- Vi anbefaler alltid kunden å få seg et nytt telefonnummer, og få blokkert adgangen til dette via registrene. Poenget er at vi er interesserte i å gi kunden en god opplevelse. Hun eller han skal ikke tape pengene. Det vil være en katastrofe, og vil gå utover vårt rykte, fortsetter Persson.

Som børsnotert selskap mener Malta-sjefen at Betssongruppen og andre spillaksjer har klart seg bra gjennom krisetidene.

- Vi har ingen belåning eller gjeld til noen, og deler ut mye av overskuddet i utbytte. Vi deler ut nesten 75 prosent av overskuddet til våre aksjonærer. Det er klart, i krisetider vil en gjerne ikke investere i selskaper med høy gjeld.

- Mange investerer i industrier og bedrifter som leverer inntjening - og deler ut penger til aksjonærene. Det er sånne aksjer private investorer helst setter sine penger i, sier Persson.

En av Sveriges beste svømmere Selv investerte Persson mye tid i svømming som ungdom.

- Jeg har svømt i prinsippet så lenge jeg husker. Det er en av idrettene som innebærer at du ikke har noe liv ved siden av. Det er det eneste du gjør. Det krevde så utrolig mye at jeg ganske fort ble tvunget til å forsøke og tjene penger gjennom ikke å jobbe.

- Og den eneste måten å gjøre det på var å starte egen virksomhet, sier han.

Som svømmer var Persson på toppnivå i Sverige, med plass på landslaget for en av de bedre svømmenasjonene på verdensbasis.

- Jeg ble tilbudt å svømme på heltid i USA, og i 1999 flyttet jeg dit for å satse på drømmen om å kvalifisere meg til OL i Sydney i 2000. Men jeg klarte ikke "cuten". Hadde jeg svømt for et annet land, hadde jeg kanskje kommet med, men slik var det jo ikke.

- På det tidspunktet følte jeg at jeg hadde gjort alt som sto i min makt for å komme til OL. Jeg hadde viet mitt liv til svømmingen, og fant ut at det var verdt å engasjere seg mer i forretningslivet. Jeg hadde studert og drevet business parallelt med svømmingen i USA, og forlot svømmingen for godt i 2000, sier Persson.

Har du tatt med deg noe fra svømmingen inn i forretningslivet?

- Det utrolig positive med svømmingen er at den har gjort meg ekstremt disiplinert. Du må sette opp en streng tidsplan, og leve etter den, svarer sjefen for Betssongruppens Malta-kontor.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Får tårer i øynene av All BlacksMange ansatte i spillselskaper har favorittlag eller favorittutøvere. Hva med deg?

- Jeg har ett lag jeg synes er ekstremt fascinerende: New Zealands rugbylandslag "All Blacks" (vant VM i år - for første gang siden 1987, journ. anm). Landet har en turbulent historie, med økonomiske opp- og nedturer, men dette laget har alltid sveiset nasjonen sammen - selv om spillerne har ulik etnisk bakgrunn.

- Laget utstråler en ekstrem kraft, og jeg blir nesten rørt når jeg begynner å tenke på det. Du får slik respekt. Og å se dem danse før kampene gir meg gåsehud. Det er så heftig - virkelig. All Blacks er det eneste laget jeg har følelser for, det finnes en "soul" der, sier en begeistret Persson.

Betssongruppens Malta-sjef har videre sansen for flere engelske fotballag.

- Men det blir ikke på samme måten. Fotball i Storbritannia er religion, men rugby i New Zealand er "the bible" - intet snakk om annet. Det er virkelig en livsstil. I Manchester har du United eller City. Her dreier alt seg om "one team only - the national team". Det er ikke i mange land det er sånn, avslutter Persson overfor HegnarOnline.